4 Απριλίου 1968: Η ΑΕΚ κυπελλούχος Ευρώπης!

0

Η 4η Απριλίου του 1968 έχει καταγραφεί -και δικαίως- ως ημερομηνία-σταθμός όχι μόνο για το μπάσκετ, αλλά για ολόκληρο τον ελληνικό αθλητισμό. Η ΑΕΚ, έχοντας μόνο Έλληνες παίκτες στη σύνθεσή της, έγινε η πρώτη ομάδα που έφερε ευρωπαϊκό τίτλο στην Ελλάδα, σε οποιαδήποτε διοργάνωση και άθλημα, βγάζοντας παράλληλα από την αφάνεια τη χώρα, καθώς ο τελικός του κυπέλλου κυπελλούχων κόντρα στη Σλάβια Πράγας απασχόλησε ιδιαίτερα τον διεθνή τύπο.

Και πώς να συμβεί διαφορετικά, αφού για πρώτη φορά 80.000 θεατές (!) παρακολουθούν έναν αγώνα μπάσκετ. Άλλα 30.00 περίπου άτομα βρίσκονταν έξω από Καλλιμάρμαρο Στάδιο, ενώ από τις 6 το απόγευμα (σ.σ. ο τελικός ήταν προγραμματισμένος για τις 8:30μμ) κυριολεκτικά δεν έπεφτε καρφίτσα. Το ρεκόρ Γκίνες για τη μεγαλύτερη προσέλευση θεατών σε αγώνα μπάσκετ διατηρείται μέχρι και σήμερα!

Με προπονητή τον Νίκο Μήλα και παίκτες τους Αμερικάνο, Τρόντζο, Λαρεντζάκη, Χρηστέα, Ζούπα, Βασιλειάδη, Τσάβα, Νεσιάδη, Πετράκη, Δημητριάδη και χωρίς τον Γιώργο Μόσχο, ο οποίος έφυγε από τη ζωή χτυπημένος από την επάρατη νόσο, η ΑΕΚ κλήθηκε να αντιμετωπίσει μια από τις μεγαλύτερες ομάδες της εποχής. Η αποστολή της μόνο εύκολη δεν ήταν, όμως οι Έλληνες παίκτες με κατάθεση ψυχής θριάμβευσαν επί των αντιπάλων τους. Ο Αμερικάνος με 29 πόντους, ο Τρόντζος με 24 και ο Ζούπας με 12 (σ.σ. ξέσπασε σε κλάματα από την ένταση και το άγχος του αγώνα όταν, λίγο πριν από το τέλος, αποβλήθηκε με 5 φάουλ!) οδηγούν στο σκοράρισμα και τελικά η «Βασίλισσα» επικρατεί με 89-82, προκαλώντας φρενίτιδα ενθουσιασμού στο πλήθος που είχε συγκεντρωθεί για να την ενισχύσει.

Κάποιες κακές γλώσσες έκαναν λόγο πως οι Τσέχοι είχαν να αντιμετωπίσουν συν τοις άλλοις τον κακό αγωνιστικό χώρο του Καλλιμάρμαρου (σ.σ. τσιμέντο), αλλά και τα δυνατά φλας των φωτορεπόρτερ, που επίτηδες τούς τύφλωναν σε κάποιες κρίσιμες επιθέσεις στα τελευταία λεπτά.

Ορισμένοι μάλιστα άφησαν να εννοηθεί ότι η ΑΕΚ κατέκτησε το Κύπελλο Ευρώπης χάρη στη βοήθεια των δικτατόρων (σ.σ. οι Απριλιανοί ετοιμάζονταν εκείνη την εποχή να γιορτάσουν τον έναν χρόνο απ’ όταν ήρθαν στην εξουσία). Όπως όμως έχει επισημάνει ο Χρήστος Ζούπας:

«Αυτό που έλεγαν οι κακοθελητές ήταν πως η ΑΕΚ πλήρωσε για να πάρει το κύπελλο. Ποτέ δε συνέβη κάτι τέτοιο. Η αλήθεια όμως είναι ότι την εποχή εκείνη έπρεπε και εμείς και η Σλάβια Πράγας να πάμε στη ΦΙΜΠΑ πριν από τον τελικό, να ρίξουμε κορώνα γράμματα και να βγει ο νικητής. Δεν έγινε κάτι τέτοιο. Δεν ήταν καθορισμένος από τη ΦΙΜΠΑ ο τελικός. Αυτό που έκανε η ΑΕΚ ήταν να προσφέρει στη Σλάβια τις εισπράξεις ενός αγώνα, σε περίπτωση που διεξαγόταν στο γήπεδό της, και τους υποσχεθήκαμε μία εβδομάδα φιλοξενία στην Αθήνα, με όλα τα έξοδα πληρωμένα. Το αποτέλεσμα του τελικού δεν ήταν προαποφασισμένο. Ήμασταν καλύτεροι και κερδίσαμε δίκαια. Ο αγώνας ήταν καθαρός 100%. Στο τέλος, αγκαλιαστήκαμε με τους παίκτες της Σλάβια Πράγας και κάναμε μαζί το γύρο του θριάμβου». Μην ξεχνάμε άλλωστε ότι η ΑΕΚ υπήρξε η πρώτη ελληνική ομάδα που έφθασε σε φάιναλ φορ ευρωπαϊκού κυπέλλου (σ.σ. το 1966) και πως διέθετε πολύ σπουδαίους παίκτες.

Αξίζει να σημειωθεί πως ο απεσταλμένος της μεγάλης γαλλικής αθλητικής εφημερίδας Equipe, Πιερ Τεσιέ, έγραψε, μεταξύ άλλων στην ανταπόκρισή του: «Η 4η Απριλίου 1968 θα αποτελέσει σταθμό στην ιστορία του μπάσκετ (…) Θεέ μου, τι βοή ήταν αυτή χθες βράδυ στην Αθήνα! Ποτέ δεν έχει γίνει μία παρόμοια ατμόσφαιρα μπάσκετ, τόσο εξαιρετική, αλλά και τέτοιου πάθους».

ΑΕΚ -ΣΛΑΒΙΑ ΠΡΑΓΑΣ 89-82 (ημ. 47-38)

AEK: Aμερικάνος 29, Tρόντζος 24, Zούπας 12, Bασιλειάδης 11, Λαρεντζάκης 6, Xρηστέας 4, Tσάβας 3, Πετράκης, Νεσιάδης, Δημητριάδης
Σλάβια Πράγας: Zίντεκ 27, Pουζίτσκα 25, Mπάροχ 12, Mίφκα 14, Tόμασεκ 4, Αμέρ, Kονοπάτσκο