«Milwaukee, we have a problem!»

0

Ο Αντώνης Καλκαβούρας θεωρεί σχεδόν δεδομένη την ανανέωση του Γιάννη Αντετοκούνμπο με τους Μπακς, έχει αποκαλύψεις για τον Μπογκντάνοβιτς και δίλημμα Χόλιντεϊ-Ολαντίπο και ζυγίζοντας τις κινήσεις των διεκδικητών του τίτλου στο ΝΒΑ, εκτιμά ότι τα «ελάφια» θα δυσκολευτούν πολύ να τον κρατήσουν μέχρι το 2026.

Blue Island
 

Η παράφραση της διάσημης φράσης “Houston, we have problem!”, μας έρχεται από την μακρινή πλέον δεκαετία του ’70, όταν η κατάκτηση του διαστήματος συνέπαιρνε μικρούς και μεγάλους. Ήταν τότε που το διαστημικό αεροσκάφος “Apollo 13” απογειώθηκε από τις εγκαταστάσεις της NASA στο Χιούστον με προορισμό τη Σελήνη. Στην πορεία προέκυψε πρόβλημα σε μία από τις δεξαμενές οξυγόνου και η αποστολή εγκαταλείφθηκε, με αποτέλεσμα να χαρακτηριστεί ως «επιτυχημένη αποτυχία»…

Σήμερα, η παραπάνω φράση χρησιμοποιείται συνήθως με μία δόση χιούμορ όταν διαπιστώνουμε ότι κάτι δεν πάει καλά. Και φυσικά στον αθλητισμό, σε καμία περίπτωση δεν λαμβάνει τόσο σοβαρή διάσταση, καθώς ο στόχος ισοδυναμεί με την κατάκτηση ενός πρωταθλήματος και όχι φυσικά με κάτι κοσμογονικό, όπως ήταν πριν από 50 χρόνια η προσεδάφιση στο διάστημα.

Στην περίπτωση των Μπακς και της διατήρησης του Γιάννη Αντετοκούνμπο στο δυναμικό τους, που είναι αυτή που μας ενδιαφέρει στο σημείωμα που διαβάζετε, το πρόβλημα δεν είναι άμεσο, αλλά τους περιτριγυρίζει ήδη. Μάλιστα, ο κλοιός της πίεσης θα σφίξει ακόμη περισσότερο το ερχόμενο καλοκαίρι, οπότε τα χρονικά περιθώρια θα γίνουν πολύ πιο ασφυκτικά.

Το ραντεβού του Σεπτέμβρη

Ας ξετυλίξουμε όμως το «κουβάρι» της συγκεκριμένης υπόθεσης, αναλύοντας τα δεδομένα με χρονολογική σειρά. Αυτό που θεωρείται σχεδόν «αδιαπραγμάτευτο», είναι ότι ο back2back MVP του ΝΒΑ θα παίξει και φέτος στο Μιλγουόκι. Έχει, άλλωστε, συμβόλαιο μέχρι και το τέλος της σεζόν που θα αρχίσει λίγο πριν τα Χριστούγεννα και στην συνάντηση που είχε με τον ιδιοκτήτη της ομάδας, τον περασμένο Σεπτέμβριο, πριν «πετάξει» στην Ελλάδα, κατέστησε – για μία ακόμη φορά – σαφές ότι ιδανικά θα ήθελε τελειώσει την καριέρα του ως μέλος της οικογένειας των «ελαφιών».

Από εκείνο το σημείο και μετά, στο front-office του οργανισμού άρχισαν οι διεργασίες, με σκοπό την ενίσχυση του ρόστερ, δηλαδή την δημιουργία των αγωνιστικών προϋποθέσεων, που θα τον μετατρέψουν σε διεκδικητή του τίτλου και θα «κλειδώσουν» την παραμονή του καλύτερου τους παίκτη για πολλά ακόμη χρόνια στην ομάδα.

Από την αρχή της off-season, οι Μπακς κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι χρειάζονται αναβάθμιση στην θέση του point-guard, υπό την έννοια της απόκτησης ενός καλύτερου “decision maker” από τον Έρικ Μπλέντσο. Κάπως έτσι άρχισαν να ψάχνουν τις ομάδες που έχουν παίκτες που ανήκουν σ’ αυτή την κατηγορία και στο salary cap των οποίων, θα ταίριαζε το συμβόλαιο του 30χρονου guard από την Αλαμπαμα.

Θα πρέπει να διευκρινίσουμε ότι η συγκεκριμένη διαδικασία αφορά σε παίκτες που δεν είναι ελεύθεροι, γιατί οι επίσημες επαφές με τους free agents (περιορισμένους και μη), επιτρέπεται μόνο μετά από την έναρξη της περιόδου των συζητήσεων (φέτος στις 20/11) και της περιόδου των υπογραφών (48 ώρες μετά).

Αφού μελέτησαν ενδελεχώς όλες τις ομάδες και ήταν σε συνεχή επαφή με τον 25χρονο Έλληνα superstar τους, ο general manager, Τζον Χορστ και οι συνεργάτες, κατέληξαν σε δύο ομάδες και σε δύο παίκτες. Ο λόγος για τους Ιντιάνα Πέισερς και τους Νιου Όρλεανς Πέλικανς, για λογαριασμό του Βίκτορ Ολαντίπο και του Τζρου Χολιντέι.

Με τον πρώτο ο Γιάννης, είχε αποκτήσει προσωπική σχέση από την βραδιά του draft (επελέγη στο νο2 το 2013 από τους Ορλάντο Μάτζικ) και τους συνδέουν οι κοινές τους ρίζες από την Νιγηρία, που είναι η χώρα στην οποία γεννήθηκαν οι γονείς τους. Με τον δεύτερο, ο Αντετοκούνμπο δεν είχε κάτι περισσότερο από την γνωριμία τους μέσα στα παρκέ του ΝΒΑ ως αντίπαλοι. Ωστόσο, εκτιμούσε ιδιαίτερα την προσωπικότητά που έβγαζε μέσα στο γήπεδο και τον συνδυασμό της τεράστιας αμυντικής του έφεσης με τα επιθετικά του καθήκοντα.

Ο Γιάννης έφερε τον Ολαντίπο στην Αθήνα για προπονήσεις!

Σε απόλυτη μυστικότητα, λοιπόν, ο ηγέτης των Μπακς τηλεφώνησε στον Ολαντίπο και τον κάλεσε με δικά του έξοδα για ένα διάστημα στην Αθήνα, ώστε να προπονηθούν μαζί και να συζητήσουν από κοντά το ενδεχόμενο να παίξουν ως συμπαίκτες στο Μιλγουόκι. Οι δύο παίκτες, μαζί με τα υπόλοιπα αδέλφια Αντετοκούνμπο προπονήθηκαν για περίπου μία εβδομάδα (στις αρχές Νοεμβρίου) στο ΣΕΦ, υπό τις οδηγίες των προπονητών της ομάδας που βρίσκονται στην Ελλάδα με τον Γιάννη και ο 28χρονος guard των Πέισερς αναχώρησε για τις Ηνωμένες Πολιτείες την πρώτη μέρα του lock-down (07/11).

Δεν είμαι σε θέση να γνωρίζω σε τι συμπέρασμα κατέληξαν αυτά τα work-outs, αλλά η επιλογή του Χόλιντει για το trade του Μπλέντσο (στο οποίο συμπεριελήφθη και ο Τζορτζ Χιλ), σημαίνει ότι η περίπτωση του 30χρονου combo-guard από την Καλιφόρνια, είτε εξ’ αρχής ήταν η πρώτη επιλογή, είτε ότι οι Μπακς φοβήθηκαν και τα προβλήματα τραυματισμών που ταλαιπώρησαν τα τελευταία χρόνια τον Ολαντίπο.

Γιατί δεν πήγε ο Μπογκντάνοβιτς στο Μιλγουόκι

Ταυτόχρονα με τα work-outs στην Αθήνα, στο τραπέζι των συζητήσεων είχε πέσει και το όνομα του 28χρονου διεθνούς Σέρβου guard, που μετά από μία άκρως πετυχημένη τριετία στο Σακραμέντο (μ.ο. 13,2π. & 3,5ασ. με 37,4% τριπ.), είχε το δικαίωμα να τεστάρει την αξία του στην αγορά (ως restricted free agent), με τον περιορισμό ότι οι Κινγκς μπορούσαν να «ισοφαρίσουν» την οποιαδήποτε πρόταση φέρει και να τον διατηρήσουν στο ρόστερ τους.

Ο “Μπόγκι”, από την αρχή του σχεδιασμού της νέας σεζόν, ήταν ένας παίκτης που μπήκε στο στόχαστρο των Μπακς γιατί άρεσε πολύ στον Γιάννη η προοπτική της συνεργασίας τους. Οι δύο παίκτες γνωρίζονται και έχουν περάσει χρόνο μαζί και στα All Star Games του Λος Άντζελες και της Σάρλοτ, ενώ πριν αναλάβει το σχεδόν καθημερινό «ψηστήρι» ο Θανάσης (με μηνύματα και video calls), οι πληροφορίες αναφέρουν ότι μίλησαν σε θετικό κλίμα και συζήτησαν το σενάριο συνύπαρξής τους.

Tο deal στην ουσία χάλασε όταν ο εκπρόσωπος του Μπογκντάνοβιτς, έφερε στον πελάτη μία προσφορά που δεν μπορούσαν να «ματσάρουν» οι «βασιλιάδες». Στο σημείο αυτό θα πρέπει να αποσαφηνίσουμε ότι ο Σέρβος άσος μπορούσε να πάει στους Μπακς, μόνο μέσω της διαδικασίας “sign and trade”, δηλαδή μόνο αν οι Κινγκς τον υπέγραφαν για άλλα τέσσερα χρόνια (του προσέφεραν 60 εκατομμύρια για αυτό διάστημα) και εν συνεχεία τον αντάλλασαν με τα «ελάφια».

Η «συμφωνία» όμως, δεν προχώρησε, όχι μόνο επειδή οι δύο πλευρές την επικοινώνησαν νωρίτερα της προβλεπόμενης διορίας του ΝΒΑ (το οποίο μάλιστα ξεκίνησε έρευνα για το συγκεκριμένο συμβάν), αλλά κατά κύριο λόγο γιατί στην πορεία ο Μπόγκνταν συνειδητοποίησε ότι στην Ατλάντα (όπου και υπέγραψε) θα διπλασίαζε τις ετήσιες απολαβές του!

Για να το κάνουμε πιο σαφές, ο πρωταθλητής Ευρώπης του 2017 (με την Φενέρ) απέρριψε την πρόταση του Σακραμέντο (δηλαδή πιθανά του Μιλγουόκι) που τους εξασφάλιζε 15 εκατομμύρια μικρά τον χρόνο και πήγε στους Χοκς για να πάρει τα 18 ετησίως (72 εκατομμύρια για 4 χρόνια). Αν υπολογίσουμε ότι στην διοικητική πρωτεύουσα της Καλιφόρνια αμειβόταν με 9 εκατομμύρια δολάρια τη σεζόν, δεν θα δυσκολευτούμε να διαπιστώσουμε ότι με το συγκεκριμένο deal, o Σέρβος σουτέρ διπλασίασε τον μισθό του!

Η «δέσμευση» του Γιάννη διογκώνει το «πρόβλημα» των Μπακς!

Κάπως έτσι, λοιπόν, ο αρχικός ενθουσιασμός για το περιφερειακό δίδυμο-«φωτιά» Χόλιντει-Μπογκντάνοβιτς μετριάστηκε, το σενάριο μετακίνησης του Μίντλετον δεν έβρισκε ανταπόκριση και οι Μπακς έμειναν με τις προσθήκες των:

Ντι Τζέι Όγκουστιν (από Χόρνετς)

Μπόμπι Πόρτις (από Νικς)

Μπράιν Φόρμπς (από Σπερς)

Τόρει Κρέγκ (από Νάγκετς)

Τζέιλεν Άνταμς (από Τρέιλ Μπλέιζερς)

Τζόρνταν Νουόρα (νο45 στο draft από Λούιβιλ)

Σαμ Μέριλ (νο60 στο draft από Γιούτα Στέιτ)

Μαμαντί Ντιακιτέ (από Βιρτζίνια)

Αν στους παραπάνω προσθέσετε τον Πατ Κόνατον, που ανανέωσε και τους έχοντες συμβόλαιο Μίντλετον, Μπρουκ Λόπεζ, ΝτιΒιτσέντζο, Ουίλσον και Θανάση Αντετοκούνμπο, έχετε μπροστά σας το πλήρες ρόστερ των «ελαφιών» για τη νέα σεζόν.

Αν εσείς βλέπετε αξιοσημείωτη αναβάθμιση, έτσι ώστε στα χαρτιά να θεωρούνται ακόμη ως η ομάδα που θα κατακτήσει την Ανατολή για 3η συνεχόμενη σεζόν, τότε με γεια σας και χαρά σας! Μάλλον όμως, δεν λαμβάνετε υπ’ όψιν ότι οι Χιτ (ανανέωσαν οι Ντράγκιτς και Αντεμπάγιο), οι Σέλτικς (παρέμειναν σχεδόν αναλλοίωτοι και πήραν τον Τρίσταν Τόμπσον) που έπαιξαν στους ανατολικούς τελικούς, δείχνουν πιο έμπειροι και ώριμοι, οι Σίξερς (πήραν τον Χάουαρντ και τον Σεθ Κάρι) είναι ίσως η τελευταία μεγάλη ευκαιρία του Ντοκ Ρίβερς και ακόμη δεν ξέρουμε πόσο δυνατοί θα είναι οι Νετς με τον Ντουράντ και τον Ίρβινγκ στην πεντάδα τους…

Και δεν μπαίνω καν στην διαδικασία να σχολιάσω τι έγινε στην Δύση, όπου οι πρωταθλητές Λέικερςδείχνουν ήδη καλύτεροι, ενώ οι Μάβερικς, οι Νάγκετς, το Πόρτλαντ και το Φίνιξ θα είναι πιθανότατα καλύτεροι από πέρυσι…

Όλα δείχνουν επέκταση υπό όρους!

Και αυτό γιατί μεγαλύτερη σημασία έχει τι θα γίνει, αν το νέο πρωτάθλημα ολοκληρωθεί με τους Μπακς να κάνουν μία από τα ίδια στα playoffs (αποκλεισμός στον 2ο γύρο) αλλά και το πως θα αισθάνεται ο ίδιος ο Αντετοκούνμπο μετά από μία ακόμη αποτυχία, έχοντας ήδη δεσμευτεί με την ομάδα μέχρι το 2026!

Όπως θα έχετε καταλάβει, άλλωστε, ο οργανισμός του Ουισκόνσιν λειτουργεί εδώ και καιρό σαν ο Γιάννης να έχει ήδη δεσμευτεί ότι θα υπογράψει το super max contract (έχει διορία μέχρι τις 21 Δεκεμβρίου), αξίας από 228 έως 244 εκατομμυρίων δολαρίων, για τα επόμενα πέντε χρόνια. Και σ’ αυτή την κατεύθυνση προσπάθησε να πλαισιώσει τον franchise player με τουλάχιστον δύο παίκτες, που να είναι σε θέση να κάνουν την διαφορά. Το αν τα κατάφερε (οι πρώτες ενδείξεις για την εφετινή σεζόν, είναι αρνητικές), θα φανεί στο… χειροκρότημα!

Το ότι ο “Greek Freak” θέλει να κλείσει την καριέρα του στο Μιλγουόκι μεγαλώνει την πίεση των Μπακςκαι αυξάνει τις πιθανότητες για μία συμφωνία υπό όρους, που ενδεχομένως να του δίνει το δικαίωμα να φύγει μέσω ανταλλαγής, αν μετά το 1ο ή τον 2ο χρόνο του νέου συμβολαίου, διαπιστώσει ότι το supporting cast δεν αρκεί για την κατάκτηση του πρωταθλήματος.

Αν ο Αντετοκούνμπο έχει ήδη αποφασίσει υπέρ της επέκτασης (το επικρατέστερο σενάριο), οι Μπακς θα έπρεπε τώρα να ανοίγουν σαμπάνιες! Το ότι δεν το κάνουν και συνεχίζουν να ψάχνονται, σημαίνει ότι αφουγκράζονται το πρόβλημα και αντιλαμβάνονται ότι η αγάπη του Γιάννη για την πόλη και τον οργανισμό, σε δύο χρόνια από τώρα, ίσως να μην αρκούν για το… “Buck for ever”!

Υγ.: Το ότι το Μαϊάμι έδωσε το max contract στον Αντεμπάγιο, ενώ είχε καταστήσει σαφές ότι ήθελε σφόδρα να κυνηγήσει τον Γιάννη, έχει εν πολλοίς να κάνει με το ότι ο 23χρονος power-forward έχει τον ίδιο ατζέντη με τον δύο φορές MVP της κανονικής περιόδου.

gazzeta.gr

Star Balm