Ρετρό: Σαν σήμερα, ο Παναθηναϊκός κατακτά το πρώτο από τα έξι αστέρια

0

Πέρασαν είκοσι χρόνια από το πρώτο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα της Ελλάδας, που σε όλους έχει χαραχτεί στο μυαλό με το μπλοκ του Στόγιαν Βράνκοβιτς πάνω στον Μοντέρο που χάρισε τον τίτλο στον Παναθηναϊκό. Ήταν ο πρώτος τίτλος από τους έξι συνολικά, σαν σήμερα 11 Απριλίου του 1996.

Το τριφύλλι με τον Μπόζινταρ Μάλκοβιτς να βάζει τη σφραγίδα του, τον Παναγιώτη Γιαννάκη να σηκώνει το τρόπαιο ως αρχηγός, τον μεγάλο σταρ του NBA Ντομινίκ Γουίλκινς, τον Φραγκίσκο Αλβέρτη, τον Νίκο Οικονόμου, τον Τζον Κόρφα, τον Τζαννή Σταυρακόπουλο, τον Ευθύμη Βουρτζούμη και τον προαναφερθέν Στόγιαν Βράνκοβιτς έστειλε στο καναβάτσο την Μπαρτσελόνα με 67-66.

Μετά από δύο αποτυχημένες προσπάθειες στο Τελ Αβίβ και στη Σαραγόσα, ο Παναθηναϊκός κατάφερε να πατήσει την κορυφή της Ευρωλίγκα. Μετά από μια εύκολη πρόκριση επί της ΤΣΣΚΑ (με τον Ντομινίκ Γουίλκινς να πετυχαίνει 35 πόντους), ήρθε ο συγκλονιστικός τελικός στο Παλέ ντε Μπερσί του Παρισιού και η ρεβάνς κόντρα στη Μπαρτσελόνα.

Σχεδόν 10.000 φίλοι του τριφυλλιού βρίσκονταν στο γήπεδο, βλέποντας τον Παναθηναϊκό να διατηρεί τον έλεγχο του αγώνα. Στα τελευταία λεπτά οι Καταλανοί πίεσαν, μείωσαν τη διαφορά με εύστοχα μακρινά σουτ και έφτασαν το σκορ στον πόντο. Ένα κλέψιμο στο κέντρο του γηπέδου βοήθησε τον Μοντέρο να φύγει στον αιφνιδιασμό. Τότε ο Στόγιαν Βράνκοβιτς, ένας άνθρωπος ύψους 2.20, ξεκίνησε ένα σπριντ, πέρασε πάνω από τον πεσμένο Παναγιώτη Γιαννάκη και μπλόκαρε την τελική προσπάθεια του Ισπανού. Ο Κροάτης γίγαντας έπεσε στο παρκέ, βλέποντας όλους να πανηγυρίζουν την κατάκτηση του πρώτου Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος του «τριφυλλιού».

Παναθηναϊκός: Αλβέρτης 17, Βουρτζούμης 2, Οικονόμου 10, Κόρφας 4, Γιαννάκης 9, Βράνκοβιτς 0, Γουίλκινς 16, Σταυρακόπουλος 9.

Μπαρτσελόνα: Χιμένεθ 9, Γκαλιλέα 10, Γκόντφρεντ 9, Φερνάντεζ 15, Μοντέρο, Ντιέζ, Μπος, Μαρτίνεζ, Καρνισόβας 23.